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【田代島】猫の島に行ってきた(その1)

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Canon EOS5D MKII 16-35/2.8

「猫島」で有名になった宮城県の田代島に行ってきました。なぜ寒いこの時期に?というのは、仕事がらみで時期が選べなかったというのもありますが、寒い所には冬に、暑い所には夏に行った方が「らしさ」を感じることができるからです。ですから、私はヨーロッパなども好んで冬に行ったりします。ですが、この日の田代島は思いのほか温暖で、雪もほとんどありませんでした。猫たちもまったり日向ぼっこという感じ。でも、夏は静かな島が猫目当ての観光客でごった返すということでしたが、ほかにほとんど人はおらず、「いつもの田代島」が見れて良かったです。

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Canon EOS5D MKII 24-70/2.8


さて、この田代島は仙台の北、南三陸の石巻の港から船で小一時間行った沖にあります。面積約3平方km、人口は百人余りという小さな島です。その瓢箪のような形から『ひょっこりひょうたん島』のモデルになったといいます。漁師が多い島民に、猫が守り神として大事にされてきた歴史があり(猫神社もあります)、皆とても人懐っこいことから、最近猫目当ての観光客が激増しています。テレビなどでさんざん取り上げられていますし、多くの方がブログ等で田代島の猫写真を発表してますので、ご存知の方も多いと思います。

そういうわけで今さら感があるのですが、自分の目で見て体験したことしか信じない性分なので、とにかく行ってきましたよ。犬猫絡みの場所を無視するわけにはいきません!猫以外の島のスナップを含め、何回かに分けて田代島紀行をブログ連載しようと思います。

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Canon EOS5D MKII 24-70/2.8

片道1200円のフェリーの旅は快適。ぴったり時間通りの運行スケジュールで島南部の仁斗田港に上陸しました。北に大泊という港もあり、フェリーはこちらにも止まりますが、ほとんどの島民・猫は仁斗田の方に集中しているとのことでしたので、まずはこちらから探索してみることにしました。

第一町人に続き、第一町猫発見。
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Canon EOS5D MKII 24-70/2.8 , Canon EOS1D MKIII 70-200/2.8

島の猫たちは、野良ゆえにほとんどが目などの病気になっているという噂を聞いたのですが、この子は丸々と大きくて毛艶もよく、穏やかで撫でさせてもくれました。とても大切にされている感じが伺え、まずは安心。鼻・口周りの茶色がチャーミングですね。

やがて港のあちこちから、一匹、また一匹と猫が集まってきました。
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Canon EOS1D MKIII 70-200/2.8, Canon EOS5D MKII 24-70/2.8

猫が集まると同時に、曇り空に晴れ間が広がり、「天気雪」がちらついたと思ったら一面の青空に。
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Canon EOS1D MKIII 70-200/2.8, Canon EOS5D MKII 24-70/2.8

日差しが出て、ぽかぽかしてきたら猫たちはゴロゴロし始めました。

ところで、港の船着場など島の何箇所かに、「ネコエサ回収ボックス」が設置されています。
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島では、観光客が「置きエサ」をしたり、持ち込んだエサを撒いたりしてカラスの害などが増えているそうです(今回はほかに人がほとんどいませんでしたので、置き餌等も見かけませんでした)。ここでは、昔から漁師の方たちが余った魚を猫たちにあげています。ですから、外から来た者がキャットフードなどを過度に与えると、何百年もの間、人間と猫が保ってきたバランスのようなものが崩れてしまうのではないでしょうか。そのため、むやみエサを与えるのはやめてもらい、ボックスに回収して時化で漁に出れない時のための“保存食”に充てます、という主旨なのだと思います。地元のNPOが設置しているものだそうですので、近いうちにそのあたりを取材するつもりです。
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Canon EOS5D MKII 24-70/2.8

次回は、港を離れて仁斗田の集落に入ります。
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by hoq2 | 2011-01-14 09:49 | 写真(Street Snap) | Trackback | Comments(0)

(フォトジャーナリスト・内村コースケ)写真と犬を愛するフォトジャーナリストによる写真と犬の話。写真は真実の写し鏡ではなく、写像である。だからこそ面白い。


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